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Auteur(s): Clavel Damian

Créer un pays, le royaume de Poyais

Gregor MacGregor, emprunts d’État et fraude financière 1820-1824

Depuis le 23 octobre 1822, la bourse de Londres enregistre l’échange sulfureux et enthousiaste d’un nouveau titre sur son marché des emprunts étrangers : l’obligation de l’État de Poyais. À la tête de ce territoire inconnu se trouve Gregor MacGregor, un ancien mercenaire écossais et nouveau Cacique flamboyant de ce territoire alors inconnu. Ce dernier emprunte plusieurs centaines de milliers de livres sterling au sein du centre financier le plus important du monde, gonflé à bloc par les prêts accordés aux récentes indépendances latino-américaines.
Or, Poyais n’existe pas. C’est, du moins, ce dont MacGregor sera rapidement accusé par la presse et l’opinion publique de l’époque. L’ancien mercenaire incarne dès lors, et aujourd’hui encore, la figure de l’escroc par excellence, à l’origine de la fraude la plus audacieuse de l’Histoire. Des figures telles que « Bernie » Madoff ou Charles Ponzi font encore souvent pâle figure face à celui reconnu pour être parvenu à faire croire l’entier de la communauté financière de Londres de l’existence d’un pays imaginaire.
Ce livre propose une déconstruction et une réécriture de l’histoire du Poyais. En retraçant minutieusement la genèse, le développement, et la chute du projet de Poyais à l’aune des multiples traces laissées par MacGregor, l’idée d’émettre une dette souveraine sur le marché des capitaux londonien dans les années 1820 apparaît ainsi moins comme une fraude financière monumentale que comme une tentative ratée de financer l’établissement d’une colonie privée et de soutenir la création d’un nouvel État en Amérique centrale.
Dans la lignée des travaux issus de la micro-histoire appliquée à l’histoire globale, cette étude de cas offre également une lunette à travers laquelle se révèlent nombre de dynamiques politiques, économiques, légales ou sociales propres aux transformations financières et impériales qui traversent l’Atlantique du début du XIXe siècle. En narrant l’histoire d’un emprunt raté, cette réinterprétation du Poyais contribue ainsi à l’étude de la formation de relations transatlantiques de crédits et commerciales, se forgeant entre la City de Londres et les nouveaux souverains issus des révolutions latino-américaines.

Titre
Créer un pays, le royaume de Poyais. Gregor MacGregor, emprunts d’État et fraude financière 1820-1824
Editeur
Livreo-Alphil
Auteur
Clavel Damian
Type de livre
Histoire
Collection
Les routes de l'histoire
Numéro
1541
Langue
français
Année de parution
2022
ISBN Papier
978-2-88950-091-8
Format
15.6x22.5
Nb de pages
400
1541
400 p.
ISBN 978-2-88950-091-8
Clavel Damian

Damian Clavel, docteur en histoire internationale (Institut des hautes études internationales et du développement), a été chercheur associé aux universités de Pennsylvanie (Howard S. Marks Postdoctoral Fellow in Economic History) et d’Oxford
(Economic History Society Anniversary Fellow). Il est actuellement titulaire d’un subside Ambizione du Fonds national suisse à l’université de Zurich. Ses recherches portent sur l’histoire globale de la finance et des impérialismes européens.